Автомобиль Соболь производится ОАО «ГАЗ» с 1998 года, а с 2003 года выпускается второе поколение данного автомобиля. К настоящему моменты выпущено много модификаций автомобиля для различных сфер его применения, такие как, например, бортовой грузовик, цельнометаллический фургон, минивэн или микроавтобус.

Внешний вид Соболя напоминает хорошо знакомую Газель, но это только внешнее сходство, так как Соболь принадлежит другому классу автомобилей, с грузоподъемностью до 1 тонны. Необходимо также отметить, что внешнее сходство вышеупомянутых моделей является результатом унификации кабины, двигателя, механической 5-ступенчатой КПП, сцепления, фар, стекол, зеркал и дверных ручек. Различаются автомобили Соболь и Газель рамой, устройством подвесок обоих осей (передняя независимая, задняя — зависимая), тормозной системой (гидравлическая с вакуумным усилителем, датчиком уровня тормозной жидкости, регулятором давления и увеличенным размером диаметра тормозного диска). По размерам кузова Соболь меньше Газели за счет уменьшения колесной базы и габаритной длины.

 

Так как машина рассчитана на меньшую грузоподъемность, то плавность хода, маневренность и устойчивость Соболя сравнима с таковыми у легковых автомобилей. На задней оси Соболя используются односкатные колеса, поэтому расстояние между их арками увеличено и как следствие, увеличен объем багажника. Для удобства управления на Соболе есть гидроусилитель руля. Двигатели для Соболя могут быть бензиновые карбюраторные или дизельные, которые способны развивать скорость до 120км/ч и мощностью от 85л.с. и до 150 л.с. Нужно заметить, что автомобили Соболь не расходуют более 9л. топлива на 100км. Повышенная надежность дизельного двигателя обеспечена особенностями его конструкции, а именно благодаря чугунной отливке моноблока из головок цилиндров и блока. После 300тыс.км. пробега эту деталь силового агрегата Соболя просто меняют на новую.

В итоге можно сказать, что у инженеров ГАЗа получился оригинальный и недорогой автомобиль с современным внешним видом, объемным багажником и просторным салоном, надежным и неприхотливым двигателем, хорошими показателями динамичности и экономичности. Концепция автомобиля Соболь постоянно развивается. Так, с февраля 2010 года на конвейере выпускается Соболь-Бизнес, для которого был проведен рестайлинг предыдущей модели и модернизация основных запчастей.